Cagar alam gumuk pasir di Wales

Bukit pasir di Dyfi NNR
(Bukit pasir di Dyfi NNR - gambar milik Mike Alexander NRW)

Pantai Wales Utara dan Selatan terkenal dengan pantai berpasirnya yang indah, menjadikannya tujuan liburan populer bagi pengunjung dari Inggris dan banyak belahan dunia lainnya. Di balik sebagian besar pantai ini terdapat sistem gundukan pasir yang menyediakan rumah bagi beragam bentuk satwa liar termasuk tumbuhan dan serangga, beberapa sangat terspesialisasi sehingga tanpa habitat bukit pasir ini, mereka mungkin akan terdesak ke titik kepunahan.

Banyak dari sistem bukit pasir kami dicakup oleh undang-undang Inggris dan internasional untuk melindungi habitat mereka dan spesies yang bergantung padanya. Terlepas dari sebutan ini, ada pengakuan yang semakin meningkat bahwa semua tidak baik dengan bukit pasir kita. Banyak spesies dapat segera punah kecuali kita melakukan pekerjaan penting untuk membalikkan beberapa hasil intervensi sebelumnya, yang dilakukan dengan itikad baik, yang telah merusak habitat dan berkontribusi pada penurunan spesies satwa liar yang hidup di dalamnya.

Diagram sistem bukit pasir
Bagaimana bukit pasir berkembang dan menjadi dewasa - foto dari Fascinated by Fungi oleh Pat O'Reilly

Dibiarkan sendiri dan perangkat cuaca, bukit pasir adalah sistem dinamis. Bukit pasir baru terbentuk dari pasir yang tertiup masuk dari pantai saat air surut, dan pasir di bukit pasir di belakang bukit pasir embrionik ini juga terus bergerak dan dibentuk ulang oleh angin. Pada tahun-tahun terakhir ini, dianggap perlu bahwa bukit pasir kita harus distabilkan, menjadikannya kekuatan yang tidak terlalu tidak terduga; Hal ini karena sistem bukit pasir yang tidak stabil dapat menelan jalan setapak, jalur, jalan, dan bahkan bangunan dalam waktu yang sangat singkat selama kondisi cuaca badai. Akibatnya, proporsi bukit pasir bergerak di sistem bukit pasir kami telah menurun, menurut laporan Countryside Council for Wales, dari sekitar 70% hanya 60 tahun lalu menjadi hanya 6% atau lebih saat ini. Habitat pasir telanjang sekarang hanya mencapai 1,7% dari total luas bukit pasir Wales.

Anggrek Fen salah satu spesies yang terancam oleh bukit pasir yang terlalu stabil
Anggrek Fen yang langka (Liparis loeselii) adalah salah satu spesies yang sedang menuju kepunahan oleh bukit pasir yang terlalu banyak tumbuh.

Stabilisasi bukit pasir disebabkan oleh sejumlah faktor. Perkembangan pesisir seperti rumah hunian, taman liburan, dan pertahanan laut dianggap memiliki dampak yang cukup besar, begitu pula dengan sengaja diperkenalkannya tanaman spesialis stabilisasi - Rumput Marram misalnya - yang dengan cepat membentuk dirinya sendiri dan meletakkan akar yang panjang dan kuat. Setelah Rumput Marram menguasai dan bukit pasir menjadi tidak bergerak, tidak lama kemudian tanaman lain juga mampu menjajah daerah ini sehingga spesies yang hanya dapat bertahan hidup di bukit pasir bergerak segera dikalahkan oleh persaingan dari para pendatang baru ini. Seiring waktu, materi yang membusuk dari tanaman baru memengaruhi kemurnian pasir, yang pada akhirnya menjadi lebih mirip dengan tanah; ini pada gilirannya, mendorong pertumbuhan tanaman dan semak yang lebih tinggi.

Dalam kasus Newborough Warren di pulau Anglesey di Wales Utara, penjajahan oleh Marram Grass di daerah tersebut begitu sukses sehingga penduduk desa terdekat mencari nafkah dari memanennya untuk digunakan dalam apa yang menjadi industri tenun yang berkembang pesat.

Bawah: Bukit pasir yang dipahat oleh angin di Morfa Harlech NNR
Bukit pasir yang dibentuk oleh angin

Apa yang gagal dipahami orang adalah pentingnya habitat pasir bergerak ini pada banyak spesies langka yang tidak dapat hidup di bukit pasir yang lebih stabil dan lebat.

Kita bisa mulai mendapatkan gambaran tentang pentingnya habitat bukit pasir Wales dengan mempertimbangkan tingkat konservasi yang tinggi. Dari 56 sistem bukit pasir di Wales yang menempati sekitar 8000 hektar, 31 adalah SSSI, 6 adalah SAC dan 9 adalah Cagar Alam Nasional (Merthyr Mawr, Kenfig, Oxwich, Whiteford Burrows, Stackpole, Ynyslas, Morfa Dyffryn, Morfa Harlech dan Newborough Warren). Sistem bukit pasir ini mendukung banyak spesies yang sepenuhnya bergantung pada habitat perintis yang diciptakan oleh peralihan pasir: 439 tumbuhan vaskular, 171 lumut, 66 lumut, 289 jamur dan 500 (setidaknya) spesies invertebrata.

Apa boleh buat?

Teknik pengelolaan yang telah dicoba dan teruji untuk meremajakan bukit pasir termasuk apa yang disebut 'makanan pantai' (membawa pasir dari pantai lain dan membuang atau memompanya jika diperlukan), pengendalian penggembalaan dan semak belukar, pembajakan dalam, dan pengupasan rumput bervegetasi untuk mengekspos pasir di bawah. Intervensi yang lebih dramatis yang semakin banyak digunakan baik di Wales dan di daratan Eropa (khususnya di Belanda) termasuk pengaktifan kembali dengan cara mekanis 'ledakan' - lubang berbentuk piring yang dapat dibuat secara alami ketika angin cukup kuat untuk mematikan tanaman. dari bukit pasir dan memobilisasi pasir. Menggunakan penggali dan truk untuk memindahkan rumput yang tumbuh terlalu banyak untuk mengekspos pasir gundul telah terbukti sangat berhasil di Belanda,dan sekarang skema serupa dilakukan di Cagar Alam Nasional Kenfig di mana bukit pasir telah ditumbuhi semak belukar sehingga mengancam kelangsungan hidup spesies langka, yang terkenal di antaranya adalah Anggrek Fen(Liparis loeselii). Jika berhasil, diharapkan metode yang sama ini dapat diterapkan di sistem bukit pasir lain di sekitar pantai Wales yang juga mendukung tanaman, serangga, dan hewan khusus dan langka.

Bawah: Kumbang Macan Hijau tinggal di bukit pasir kita dan membutuhkan pasir untuk bertahan hidup. Gambar: Mike McCabe NRW
Kumbang Macan hidup di bukit pasir

Cagar Alam Nasional Kenfig di Wales adalah perbatasan terakhir untuk Anggrek Fen, yang telah menghilang dari banyak situs lainnya di Inggris - terutama di hutan Anglia Timur. Itu diketahui dari 8 situs pantai di Wales tetapi sekarang telah hilang dari 7 di antaranya. Jumlah tanaman yang tercatat di Kenfig terus menurun dari sekitar 10.000 pada awal 1980-an menjadi hanya 159 pada tahun 2010. Di Kenfig, anggrek kecil ini tumbuh di bukit pasir - daerah datar di antara bukit pasir yang terendam air hujan selama musim dingin dan tetap lembab sepanjang tahun. Meskipun ada banyak dune slack yang cocok di Kenfig NNR, mereka menjadi terlalu banyak ditumbuhi tanaman yang bersaing dengan Fen Orchid.

Faktor lain yang diperlukan untuk strategi hidup anggrek ini sekarang hilang di Kenfig: bukit pasir yang baru terbentuk dan bukit pasir. Anggrek Fen adalah pelopor, yang berkembang dalam gangguan, dan dapat dengan cepat menjajah celana panjang baru. Satu-satunya koloni yang sama sekali baru dari Anggrek Fen ditemukan di bukit pasir yang baru terbentuk, dan tampaknya area pasir gundul yang ditemukan di sana merupakan faktor penting untuk keberhasilan tanaman baru.

Anggrek Fen mungkin yang paling terkenal dari spesies yang terancam oleh kurangnya habitat perintis di sistem bukit pasir kita, tetapi ada banyak anggrek lain yang juga terancam punah; program intervensi yang diusulkan di beberapa sistem bukit pasir kita adalah masalah hidup atau mati bagi banyak dari mereka. Tujuannya adalah untuk memulihkan keseimbangan dalam sistem gundukan pasir kita sehingga minimal 10% pasir gundul dan setidaknya 30% habitat perintis.

Bawah: Kumbang Macan Hijau jantan menggunakan rahangnya untuk berpegangan pada pasangannya selama proses kawin. Gambar Mike McCabe NRW.
Kumbang macan hijau sedang kawin

Salah satu makhluk unik yang menghuni bukit pasir kita adalah Kumbang Macan Hijau (Cicindela campestris). Sebagai spesies lain yang lebih menyukai tanah kosong, ia pasti akan mendapat manfaat dari peremajaan bukit pasir untuk menyediakan lebih banyak tempat berpasir telanjang di mana ia dapat hidup dan berburu. Kumbang berwarna hijau cerah ini adalah predator yang menakutkan dan gesit dengan kaki yang panjang serta rahang yang kuat dengan beberapa gigi; ia dapat bergerak dengan kecepatan luar biasa di tanah untuk menangkap mangsanya - ulat, semut, dan invertebrata kecil lainnya yang berada dalam jangkauan. Kumbang ini lebih memilih untuk tidak terbang dan hanya akan lepas landas jika diganggu, itupun terbang hanya dalam jarak pendek - lagi dengan kecepatan tinggi.

Kumbang Macan Hijau berkembang biak di musim panas dan bertelur secara terpisah di liang kecil. Saat menetas, larva tetap berada di liang selama musim dingin pertama kehidupan mereka; di sana mereka berbaring menunggu serangga yang tidak curiga jatuh ke sarang mereka. Larva menangkap mangsanya dengan rahang yang sama ganasnya dengan kumbang dewasa. Saat mereka tumbuh, larva perlu memperbesar liangnya untuk mengakomodasi ukurannya yang semakin besar, merontokkan kulitnya tiga kali selama proses tersebut.

Bawah: Larva Kumbang Macan Hijau di 'liang'nya. Gambar Mike McCabe NRW.
Larva Kumbang Harimau Hijau

Carilah makhluk kecil yang menakjubkan ini di bagian berpasir yang telanjang di sistem bukit pasir kita. Tanah telanjang memanas dengan cepat, dan semakin hangat Kumbang Macan Hijau, semakin baik ia berlomba untuk menangkap makanannya. Jika Anda memilih salah satu permata kumbang kecil ini untuk memeriksanya lebih dekat, Anda mungkin akan mengetahui seberapa efektif rahangnya: ia dapat memberi Anda 'gigitan' yang cukup kuat - Anda telah diperingatkan!

Cagar Alam Sand Dune Terbaik di Wales meliputi:

Merthyr Mawr NNR

Kenfig NNR

Oxwich NNR

Whiteford Burrows NNR

Stackpole NNR

Dyfi NNR (Bukit pasir Ynys Las)

Morfa Dyffryn NNR

Morfa Harlech

Newborough Warren NNR