Betula pendula, Silver Birch, panduan identifikasi

Filum: Magnoliophyta - Kelas: Magnoliopsida - Ordo: Sapindales - Famili: Betulaceae

Pohon birch perak

Pohon berdaun lebar daun yang anggun ini hidup hingga 80 atau luar biasa 100 tahun, tumbuh hingga ketinggian 30 meter (meskipun biasanya ukurannya hanya setengah dari itu).

Birch adalah pelopor dalam perjalanan ke utara dari pepohonan setelah mundurnya lapisan es kutub pada akhir Zaman Es terakhir, sekitar 8000 tahun yang lalu.

Dalam keluarga birch, Betulaceae, Silver Birch adalah spesies yang paling umum di Inggris. Kecuali rusak di awal kehidupan, Silver Birch memiliki batang tunggal dengan cabang menjuntai yang menarik.

Kulit pohon yang belum menghasilkan berwarna putih keperakan, tetapi seiring berjalannya waktu, pohon tersebut mengembangkan tonjolan hitam berbentuk berlian yang khas di batang bawah.

Pada bulan April, catkins jantan dan betina tumbuh di pohon yang sama, dan daunnya menguning dari akhir musim panas hingga musim gugur.

Birch perak muda - kulit kayu

Kulit Silver Birch muda

Kayu birch perak yang lebih tua - kulit kayu

Kulit pohon Birch Perak tua

Daun dan catkin SilverBirch

Daun Silver Birch dan catkins betina

Daun Downy Birch dan catkins betina

Daun dan catkin Downy Birch

Banyak pohon birch yang kita lihat di pedesaan di Inggris dan Irlandia bukanlah Birch Perak sejati melainkan hibrida antara Betula pendula dan Downy Birch Betula pubescens . Kedua spesies cukup umum di seluruh Inggris dan mereka berbagi beberapa habitat yang sama, meskipun Downy Birch bertahan dengan baik di tanah yang tergenang air hampir sepanjang tahun.

Sementara cabang-cabang Silver Birch berbentuk liontin, cabang-cabang dari Downy Birch lebih tegak; ciri pembeda lainnya adalah semburat jingga pada kulit kayu Downy Birch; dan fakta bahwa daun Silver Birch bergigi agak kasar di bagian pinggir sedangkan daun Downy Birch bergerigi lebih halus.

Jamur yang berhubungan dengan pohon birch

Pohon birch adalah penjajah yang baik dan segera pindah ketika pohon lain ditebang atau di mana tanah lembab dibersihkan dari semak belukar, tetapi di semua lokasi kecuali lokasi terbasah semua jenis birch merupakan kabar baik bagi kita yang memiliki minat pada jamur, karena pohon yang tumbuh cepat dan berumur pendek ini memiliki sejumlah asosiasi jamur. Banyak jamur adalah mikoriza dengan pohon birch; beberapa bersifat parasit pada akar, batang atau cabang pohon birch; dan masih banyak lagi yang pindah untuk mengonsumsi kayu mati setelah pohon birch mati atau ditebang oleh angin atau manusia.

Amanita muscaria

Birch adalah ektomikoriza dan menyediakan rumah bagi banyak jamur besar dan berwarna-warni, termasuk beberapa dari genera Amanita, Cortinarius, Lactarius, Leccinum dan Russula . Fly Agaric, Amanita muscaria , lebih sering ditemukan dengan birch dibandingkan dengan spesies pohon lainnya, seperti juga Leccinum scabrum, yang memiliki nama umum Brown Birch Bolete. Tetapi ada satu jamur braket spektakuler yang jarang terlihat di mana pun selain di pohon birch, dan itu adalah Jamur Razorstrop atau Birch Polypore, Piptoporus betulinus.. Jamur besar yang membusuk kayu ini bahkan mungkin bersifat parasit lemah pada birch yang sakit, tetapi yang pasti segera setelah pohon birch mati, tanda kurung ini kemungkinan besar akan muncul, menyebabkan pembusukan cepat pada batang dan setiap cabang yang tetap menempel.

Fomes fomentarius

Paling sering di Skotlandia dan bagian utara Eropa lainnya, Silver Birch juga diserang oleh kelompok lain yang lebih keras, Jamur Kuku atau Jamur Tinder, Fomes fomentarius . Karena pembakarannya sangat lambat, setelah kering jamur abu-abu ini dulu digunakan sebagai alat pembawa 'api' dari satu tempat ke tempat lain. Baru-baru ini, nelayan lalat menggunakan 'amadou' yang dibuat dengan mengeringkan, memukul, dan memperlakukan tubuh buahnya sebagai dessiccant untuk mengeringkan lalat buatan yang telah tergenang air. (Saat ini amadou telah digantikan dengan bahan kimia sintetis yang lebih mudah diproduksi.)