Monarch Butterfly, Danaus plexippus, panduan identifikasi

Filum: Arthropoda - Kelas: Insecta - Ordo: Lepidoptera - Famili: Nymphalidae

Kupu-kupu raja di habitat aslinya di Barbados

Dengan perubahan iklim, kupu-kupu Amerika yang cantik ini mungkin menganggap cuaca musim semi yang penuh badai sebagai masalah besar karena ia bermigrasi dengan arus angin ribuan mil melintasi Samudra Atlantik ke Eropa. Di bagian selatan Eropa, terutama Madeira, Kepulauan Canary, dan Azores, kupu-kupu Monarch adalah penghuni; mungkin juga ada koloni penduduk di wilayah Algarve di Portugal.

Raja milik subfamili yang dikenal sebagai kupu-kupu milkweed.

Kupu-kupu raja

Dengan lebar sayap biasanya 9 hingga 10 cm (jantan agak lebih besar daripada betina), kupu-kupu besar dan mencolok mudah dikenali dari latar belakang sayap berwarna jingga cemerlang dan pola hitam. Betina memiliki urat hitam yang agak lebih luas daripada jantan. Seekor betina, dengan sayap tertutup, digambarkan di atas dan seekor jantan ditampilkan di bawahnya.

Distribusi

Monarch mungkin adalah kupu-kupu Amerika Utara yang paling terkenal, terkenal dengan migrasi jarak jauhnya ke utara sejauh Kanada di musim semi dan kemudian ke selatan lagi di musim gugur (musim gugur!).

Kupu-kupu individu tidak menyelesaikan seluruh migrasi, karena sebagian besar dari mereka, umur dewasa mereka (sebagai serangga bersayap, yaitu) dibatasi tidak lebih dari satu atau dua bulan.

Hanya kadang-kadang raja dilaporkan dari Inggris selatan, tetapi mereka lebih sering terlihat di Scillies dan Kepulauan Chanel. Spesimen bagus yang ditunjukkan di atas difoto di hutan almond tua di Portugal selatan.

Lingkaran kehidupan

Kupu-kupu raja di tanaman Milkweed

Betina bertelur di musim semi dan musim panas selama perjalanan migrasi, dan dengan cara ini Raja baru dapat mengambil alih tongkat. Tanaman makanan dari larva termasuk berbagai milkweed dan silkweed (termasuk Silkweed Gomphocarpus fruticosus Bristle-fruited digambarkan di bawah) serta aster (Asteraceae), Wortel Liar ( Daucus carota ), onak dan teh. Telur menetas dalam waktu sekitar empat hari, dan ulat kuning-hitam memakan tanaman inang selama sekitar dua minggu sebelum menjadi kepompong. Dua minggu kemudian kupu-kupu dewasa muncul.

Silkweed berbuah bulu

Silkweed berbuah bulu Gomphocarpus fruticosus adalah tanaman makanan larva kupu-kupu Monarch di wilayah Algarve di Portugal selatan

Monarch yang berwarna cerah memiliki dua mekanisme pertahanan yang berharga: rasanya tidak enak (tergantung pada tanaman inang mana yang dimakannya selama tahap larva) bagi kebanyakan burung yang akan memangsa, dan mengandung racun yang kuat. (Milkweed beracun, dan dari mereka Monarch mengakumulasi cardenolides (glikosida jantung). Spesies milkweed sangat bervariasi dalam kandungan cardenolide mereka, dan begitu juga, kupu-kupu Monarchs. (Milkweed tidak tumbuh di alam liar di Inggris.)

Pengurangan tutupan hutan merupakan ancaman utama bagi kelangsungan hidup Monarch, yang jumlahnya dilaporkan menurun drastis dalam beberapa tahun terakhir.

Mempelajari kupu-kupu dan ngengat ...


Jika Anda merasa informasi ini berguna, Anda mungkin akan merasakan manfaat dari buku terlaris edisi 2017 baru kami, Matching the Hatch, oleh Pat O'Reilly. Pesan salinan Anda di sini ...

Buku alam lainnya dari First Nature ...